• 322390 Planes de Son

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    322390 Planes de Son, un nuevo asteroide con nombre catalán

    07/08/2012


    El astrónomo Josep Maria Bosch identificó la noche del 28 de agosto de 2011 un asteroide y, tras confirmar con el organismo que gestiona el descubrimiento de astros en EE.UU. que aún no había sido reconocido, decidió bautizarlo con el nombre del observatorio leridano Planes de Son, desde el que se detectó.

    Así, 322390 Planes de Son es el nombre que este astro tendrá hasta la posteridad, ya que su bautismo es definitivo y no se puede cambiar. No es el primer asteroide bautizado con nombre catalán, pero sí uno de los pocos en Cataluña ûel tercero, concretamente- que recibe el nombre del observatorio desde el que fue descubierto. Pero no es la única localización en este observatorioà ha sido un año muy fructífero.

    Quizás tomando como modelo a Josep Comas i Solà, uno de los grandes astrónomos catalanes, el observatorio Planes de Son ha conseguido en un año identificar hasta 13 asteroides; algunos estaban perdidos y otros aún no habían sido identificados. El primero se halló el 4 de julio de 2011 y el último hace apenas dos meses. Una gesta que tiene un mérito añadido ya que algunos de estos
    astros se han localizado dentro de cursos de astronomía observacional con estudiantes de secundaria. Pero sin duda uno de los más sonados se produjo el 28 de agosto de 2011 cuando el astrónomo Josep Maria Bosch, que colabora en el observatorio Planes de Son (MónNatura Pirineus), encontró un asteroide que la NASA no había identificado: tenía entre 3 y 4 Km. de diámetro y orbitaba por la
    parte externa del cinturón principal, entre Marte y Júpiter.

    ôPudimos trazar una órbita bastante seguraö, relata Bosch. El astrónomo explica que inmediatamente siguió el protocolo habitual: cotejar si la zona en la que el telescopio apuntaba había asteroides conocidos. Como no era así, envió los datos al Minor Planet Center (MPC), un organismo de la unión astronómica internacional ubicado en Harvard que forma parte de la NASA y que es el encargado de confirmar si el objeto hallado es o no un asteroide y si es una nueva identificación o se trata de un astro ya identificado pero perdido. El resultado: habían descubierto un nuevo asteroide. Así, y según la manera de proceder habitual, el astro pasó de tener una designación provisional a obtener
    una ônumeración concretaö, explica Bosch. Es entonces cuando el MPC permite al descubridor poner nombre al asteroide. En el caso que nos ocupa se optó, tras consensuar la decisión, por pedir que se llamara Planes de Son en homenaje al observatorio. Tras cuatro meses de deliberación, el MPC accedió al nombre propuesto desde Lleida. Su denominación, 322390 Planes de Son, es definitiva: nadie podrá cambiar el nombre de este asteroide.

    La moda de ôvigilar el cieloö

    ôHay objetos que se acercan a la tierra y que hay que seguirlos y vigilarlosö explica Josep Maria Bosch. Para este astrónomo, la observación astronómica, algo a lo que él lleva buena parte de su vida dedicado, es hoy una moda. Y prueba de ello son los cada vez más numerosos cursos en los que él mismo, junto
    con el también astrónomo Kike Herrero, colabora en el observatorio Planes de Son. Para Kike el mérito de los 13 astros identificados radica en que se ha hecho con un método bastante ômanualö. ôEstamos encontrando asteroides que telescopios profesionales no son capaces de hallarö, comenta.

    Y es que ambos astrónomos recuerdan que localizar asteroides no es tarea fácil:
    hace falta mucha paciencia, conocimientos y unas buenas condiciones ambientales, es decir, cielo despejado y oscuro; algo que se consigue en lugares sin contaminación lumínica. Esta última es una de las grandes bazas del
    observatorio Planes de Son desde el cual, especialmente en los meses de verano,
    se logran ôexcelentesö observaciones. En este sentido, Kike Herrero asegura que
    los asteroides que han hallado ôson muy poco brillantes y es necesario un cielo
    muy oscuro para poderlos verö.

    ¿Qué son los asteroides?

    Aparte de los ocho planetas de nuestro Sistema Solar, entre Marte y Júpiter hay
    un ômontónö de astros más pequeños que no llegan al tamaño de los planetas. ôSe
    cree que en esa zona hay un planeta que no se llegó a formar y que quedó como despedazado por la influencia de la gravedad de Júpiterö relata Herrero. Así, mirando esta región del sistema solar es donde se encuentran estas rocas: los asteroides. La mayoría están allí orbitando, pero algunos de ellos han sido desviados de este cinturón principal. Además, algunos de estos asteroides desviados pueden tener orbitas que en algún momento pueden ser próximas a la orbita de la Tierra y estos pueden ser peligrosos en algún momento. Son los NEO
    (Near Earth Object). Por eso Bosch y Herrero explican que es importante encontrar y seguir estos asteroides por un posible peligro de impacto en la Tierra en un futuro. Localizar los NEO es una de las prioridades en los trabajos de búsqueda.

    ¿Cómo buscan asteroides?

    Para poder buscar y encontrar asteroides es primordial contar con un buen equipo y unas buenas condiciones de visibilidad. En Planes de Son apuntan a unas regiones del cielo que es donde está proyectado el plano del Sistema Solar, en concreto por las zonas por donde pasan más cerca de la Tierra y por tanto más brillantes. ôEscogemos algunos lugares de esta línea eclíptica, apuntamos el telescopio con una cámara digital muy pequeña y tomamos, por ejemplo, durante media hora imágenes de esta región del cieloö explica Herrero.
    Son imágenes mucho más profundas de lo que veríamos a ojo con el telescopio. Se
    comparan las imágenes y si hay algún ôpuntitoö que se mueve entre las estrellas
    es posible que sea un asteroide. Para confirmarlo, el observatorio de Lleida consulta una base de datos que les confirma si en la zona a la que están ôapuntandoö hay asteroides conocidos. Si no es así, habrá que cotejar la información con el Minor Planet Center. Así encontraron el primero el 4 de julio y los 12 restantes entre los que está el 322390 Planes de Son. Un nombre que queda ya para la eternidad.
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    Marcos Pastor Calvet

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    * Origin: Eye Of The Beholder BBS : el Corsario de FidoNet (2:343/107)