• Mapa de la Luna

    From Rafael Suarez@2:341/14 to Todos on Sat Feb 14 21:28:36 2009
    ­Hola Todos!

    Un equipo cient¡fico internacional ha elaborado un nuevo mapa de la Luna que muestra cr teres nunca antes vistos en sus polos e indica que hay muy poca agua
    en el sat‚lite, inform¢ hoy la revista Science.

    El mapa, aseguran los investigadores, revela secretos del interior del sat‚lite natural de la Tierra, y sugiere asimismo qu‚ puede haber dentro de Marte.

    "La superficie puede mostrarnos mucho acerca de lo que ocurre en el interior de la Luna pero, hasta ahora, los mapas hab¡an sido muy limitados", dijo C.K. Shum, profesor de ciencias terrestres en la Universidad estatal de Ohio, que es
    parte del equipo investigador internacional que public¢ el mapa.

    "Por ejemplo, con este nuevo mapa de alta resoluci¢n podemos confirmar que hay
    muy poca agua en la Luna, incluso en su interior m s profundo", a¤adi¢ Shum. "Y
    podemos usar esa informaci¢n para buscar agua en otros planetas, incluido Marte".

    Los investigadores usaron el instrumento de alt¡metro por l ser (LALT por sus siglas en ingl‚s), que se encuentra en el sat‚lite japon‚s Explorador Selenol¢gico y de Ingenier¡a (SELENE por su sigla en ingl‚s), para hacer un mapa en relieve de la Luna a una resoluci¢n sin precedentes, de 15 kil¢metros.

    Es decir, que la visi¢n que ofrece el mapa es la del relieve de la luna como si se estuviera viendo desde una distancia en altura de 15 kil¢metros.

    El investigador principal del instrumento LALT es Hiroshi Araki, del Observatorio Astron¢mico Nacional de Jap¢n, y ‚l es el autor principal del estudio. Shum es miembro del equipo cient¡fico del LALT.

    El mapa es el primero que cubre la Luna de polo a polo, con mediciones detalladas de la topograf¡a de su superficie, en su lado oscuro tanto como en su lado iluminado.

    El punto m s alto, en el borde de la cuenca Dririchlet-Jackson cerca del ecuador, se eleva 11 kil¢metros, mientras que el punto m s bajo, al fondo del cr ter Antoniadi cerca del polo sur, tiene una profundidad de 9 kil¢metros.
    En parte, el nuevo mapa servir  como gu¡a para los futuros veh¡culos de exploraci¢n lunar que recorrer n la superficie del sat‚lite en busca de recursos geol¢gicos.

    La b£squeda de agua

    Pero Araki y sus colegas hicieron algo m s con el mapa: midieron la aspereza de la superficie lunar y usaron la informaci¢n para un c lculo de la rigidez de
    la costra.

    Si hubiese agua fluyendo debajo de la superficie de la Luna la costra ser¡a un
    poco flexible, pero no lo es. La superficie es demasiado r¡gida como para permitir la presencia de algo de agua l¡quida, que est  muy profunda en el sat‚lite.

    En comparaci¢n, la superficie de la Tierra es m s flexible y sube o baja con el flujo de agua por encima o por debajo del suelo. Tambi‚n la tect¢nica de las
    placas del planeta se debe en parte a que el agua lubrica la costra.

    En el caso de Marte la aspereza de la superficie est  a mitad de camino entre la de la Tierra y la de la Luna, lo cual indica que puede haber habido agua, pero que ahora la superficie es muy seca.

    El mapa LALT es el m s detallado que se haya hecho hasta ahora de la Luna. Las
    tres £ltimas misiones de la serie Apollo realizaron mapas de parte de la superficie a comienzos de la d‚cada de 1970, y la misi¢n Clementine, en 1994, brind¢ una resoluci¢n de entre 20 y 60 kil¢metros en ciertas  reas, pero no sobre toda la superficie.

    Saludos
    Rafael
    rsuarez(at)terra.es
    www.rafastd.org
    --- GoldED+/EMX 1.1.4.7
    * Origin: Rafa STD Fidonet +34-915447282 Telnet 23 bbs.rafastd.org (2:341/14)